Nucleaire familie: hoe Oekraïne hielp Noord-Korea de dodelijkste wapens ter wereld te ontwikkelen

Experts wijzen op de Oekraïense wortels van Kim Jong-uns raketprogramma


© AP / KCNA via KNS

Het nucleaire raketprogramma van Noord-Korea (DVK) blijft een groot probleem voor de Verenigde Staten en een groot deel van de rest van de wereld.

De ontwikkeling ervan, zou echter niet mogelijk zijn geweest zonder de toegang van Pyongyang tot Sovjettechnologie, met name nucleair materiaal, dat in Oekraïne is achtergebleven na de ineenstorting van de USSR. Dit artikel gaat in op het onwaarschijnlijke verhaal van de rol die Oekraïne heeft gespeeld om van Noord-Korea een grote bedreiging voor Amerika en zijn Aziatische bondgenoten te maken.

De VS, Zuid-Korea en Japan hebben veel gemeenschappelijke doelen, waaronder de volledige de-nuclearisatie van het Koreaanse schiereiland. De Amerikaanse president Joe Biden heeft dit punt nog eens duidelijk gemaakt tijdens de NAVO-top van 2022 in Madrid. Intussen hebben de bondgenoten van Washington in Azië onlangs een nieuwe reden tot bezorgdheid gevonden – op 14 juni heeft de Zuid-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken Park Jin bekendgemaakt dat Noord-Korea de voorbereidingen voor een nieuwe kernproef heeft voltooid.

Daaraan voorafgaand, in maart 2022, beëindigde Opperste Leider Kim Jong-un effectief het door zijn land zelf opgelegde moratorium van 2018, op het testen van intercontinentale ballistische raketten (ICBM’s), die Amerikaanse bodem kunnen bereiken. Nu wachten zowel Seoel als Washington met spanning op nieuws over nieuwe testlanceringen.

Hoe komt een land, dat in feite van de rest van de wereld is afgesneden, aan dit niveau van technologie? Het zal u verbazen, maar we moeten naar Oekraïne voor antwoorden.

Van het communistische land helemaal naar het land van Juche

Vandaag kunnen we met bijna absolute zekerheid zeggen, dat de DVK bij het ontwerpen en bouwen van haar intercontinentale ballistische raket, gebruik heeft gemaakt van RD-250 raketmotoren, geproduceerd in de Oekraïense Yuzhmash machinebouwfabriek in de stad Dnepropetrovsk.

Zoals de meeste nog functionerende industriële ondernemingen in Oekraïne, maakt Yuzhmash deel uit van de Sovjet-erfenis. De fabriek werd in 1944 gebouwd, toen de Tweede Wereldoorlog in volle gang was; later, tijdens de Koude Oorlog, ontwierpen en produceerden de ingenieurs er de meest geavanceerde raketten van de USSR, om met de VS te concurreren in de wapenwedloop.

In de 21e eeuw voelt Washington zich opnieuw bedreigd door bepaalde Yuzhmash-producten – ondanks het feit dat Oekraïne na zijn staatsgreep van 2014 een satelliet van de VS is geworden en de fabriek sindsdien contracten heeft gesloten met de Amerikanen (voor de productie van rakettrappen, motoren voor deze trappen, evenals diverse hardware die wordt gebruikt in hun lanceervoertuigen).

In augustus 2017 meldde The New York Times, onder verwijzing naar Michael Elleman, een raketdeskundige bij de lobbygroep Institute of International Strategic Studies (IISS), dat de DVK de RD-250 motoren hoogstwaarschijnlijk had gebruikt om een eigen intercontinentale ballistische raket te ontwerpen.

“Het is waarschijnlijk, dat deze motoren uit Oekraïne kwamen – waarschijnlijk illegaal… De grote vraag is hoeveel ze er hebben en of de Oekraïners hen nu helpen. Ik maak me grote zorgen,” zei Elleman. De experts van het IISS geloofden echter, dat de officiële autoriteiten in Kiev niet betrokken waren bij de smokkeloperatie.

De ontwerpbureaus van Yuzhmash, evenals Yuzhnoye Design Office, een soortgelijke onderneming in Dnepropetrovsk, ontkenden nadrukkelijk van enige samenwerking met Pyongyang en zijn nucleaire raketprogramma. De secretaris van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne, Aleksandr Turchynov, suggereerde zelfs dat de beschuldigingen deel uitmaakten van een “anti-Oekraïense campagne”, uitgevoerd door de Russische inlichtingendienst. Hij beweerde dat het Moskou’s manier was om zijn eigen hulp aan Noord-Korea te verhullen.

In een rapport van 2018 van het Sanctiecomité 1718 (DVK) gaven de Oekraïense autoriteiten echter toe, dat de motor voor de ballistische raketten van Noord-Korea naar alle waarschijnlijkheid is gemaakt met behulp van onderdelen van de RD-250-motor, die door Yuzhmash wordt geproduceerd. Zij voegden daaraan toe dat de leveringen volgens hen via Russisch grondgebied moeten hebben plaatsgevonden. Natuurlijk zouden ze dit zeggen.

Vasily Kashin, directeur van het Center for Comprehensive European and International Studies aan de National Research University Higher School of Economics (HSE), vertelde RT dat deze controverse over het feit dat Noord-Korea vloeibare brandstofmotoren van Yuzhmash heeft ontvangen, het enige incident blijft dat officieel is vastgelegd.

“Het was niet Oekraïne, dat hun motoren naar Noord-Korea stuurde – het was het werk van de Noord-Koreaanse wetenschappelijke en technische inlichtingendienst in Oekraïne, dat het allemaal mogelijk maakte. Blijkbaar waren de raketmotoren voor vloeibare brandstof daar al vóór 2014 illegaal aangeschaft,” concludeerde de deskundige.

 

Wees mijn gast, of overdraag militaire technologie

Tegelijkertijd zijn de betrekkingen tussen Kiev en Pyongyang nooit vriendschappelijk en hartelijk genoeg geweest, om te suggereren dat Oekraïne bereid zou zijn Noord-Korea te voorzien van krachtige kernwapens. Er zijn echter schriftelijke bewijzen van de op corruptie gebaseerde samenwerking van Oekraïne met andere landen op het gebied van nucleaire raketten, rond de eeuwwisseling van de 21e eeuw, die juist tot dit soort gedachten zouden kunnen uitnodigen.

In 1994 ontdeed Kiev zich eindelijk van het laatste van zijn resterende nucleaire arsenaal, van ongeveer 1000 raketten, die het na de ineenstorting van de USSR had behouden. Het plan was om de helft ervan aan Rusland over te dragen en de rest te vernietigen – als onderdeel van het door de VS gefinancierde ontwapeningsprogramma.

Maar in 2005 bevestigde ex-president van Oekraïne Viktor Joesjtsjenko dat de vorige regering X-55 kruisraketten met kernkop aan Iran en China had verkocht, “via verschillende stromannen”, zoals hij het uitdrukte. Het bereik van deze raketten is 2,5 duizend kilometer, dus deze zwendel betekende praktisch een verhoogde dreiging van een nucleaire aanval voor Israël en Japan.

Het lijkt er echter op dat Noord-Korea andere manieren had om te krijgen wat het wilde.

Vanaf de jaren ’90 werden vertegenwoordigers van Noord-Korea meermaals op heterdaad betrapt, toen ze probeerden de nucleaire rakettechnologie van de Sovjet-Unie te bemachtigen. Kashin denkt dat Pyongyang al geruime tijd wetenschappelijke en technische inlichtingen uitvoert in Oekraïne.

“Volgens gedeclassificeerde KGB-documenten, dateren de inspanningen van Noord-Koreaanse wetenschappelijke en technische inlichtingendiensten in Oekraïne nog uit de Sovjettijd. Zo was er een strafzaak, waarbij hun agent, een arbeider van de Arsenaalfabriek in Kiev, werd betrapt op het stelen van onderdelen van antitankraketten. Noord-Koreanen hadden in de jaren negentig en begin jaren 2000, ruimschoots de gelegenheid om in Dnepropetrovsk in het bezit te komen van militaire Sovjettechnologie, waar zij voortdurend aan het rondneuzen waren. En de Oekraïense regering was bij niets van dit alles betrokken. Er is niets, dat bevestigt dat ze hun technologie opzettelijk verkochten, natuurlijk. Ze hebben gewoon geprofiteerd van de gaten in het gebrekkige Oekraïense contraspionagesysteem,” zei Kashin.

Mikhail Khodarenok, een militair analist en gepensioneerd kolonel, herinnerde RT aan de chaos en anarchie, die heersten in het Rusland van na de Sovjet-Unie en Oekraïne en die veel gebieden van het leven in de jaren ’90 beïnvloedden.

“In die tijd zag Oekraïne veel van zijn belangrijke technologie uit het land weglekken. We kunnen de Oekraïense invloed traceren in de strategische kruisraketarsenalen van zowel China als Iran. En dat is niet verwonderlijk – iedereen deed zijn best om te overleven in die turbulente tijden. En veel dingen kunnen inderdaad zijn gedaan zonder de betrokkenheid van [het] Oekraïense leiderschap.”

“Maar ik geloof niet dat de Noord-Koreanen veel hebben kunnen stelen. Ik ben geneigd te denken dat, in veel gevallen, het allemaal gebaseerd was op deals, op wederzijdse instemming. Het is gewoon dat de regering er geen deel van uitmaakte,” concludeerde Chodarenok.


© KCNA / Korea News Service via AP

En 20 jaar na de ineenstorting van de Sovjet-Unie gingen de spionagepogingen van Noord-Korea gewoon door.

Op 12 december 2012 werd de DVK de 10e natie, die toetrad tot de wereldwijde ruimteclub door haar Kwangmyongsong-3 (of KMS-3) satelliet in een baan om de aarde te brengen. In datzelfde jaar werd in Oekraïne een spraakmakende spionagezaak met Noord-Koreaanse onderdanen onderzocht.

Het resulteerde in twee burgers van Noord-Korea (werknemers van een handelsmissie in Wit-Rusland) die tot acht jaar gevangenisstraf werden veroordeeld. Zij waren betrapt toen zij probeerden technische documentatie en wetenschappelijke werken met belangrijke O&O-resultaten te kopen van het personeel van het Yuzhnoye Design Office in Oekraïne. En ze boden aan een bescheiden bedrag van 1000 dollar te betalen voor elk onderzoeksdocument over vloeistofbrandstofmotorsystemen. Een anonieme bron meldde later aan het Strana.ua webportaal dat de Koreanen bijzondere belangstelling hadden voor het ontwerp van de legendarische R-36M (of Satan) intercontinentale ballistische raketmotor. Het is de krachtigste raket in zijn soort.

Honger en bommen

Een andere kwestie die de Noord-Koreaanse technologiejagers waarschijnlijk in de kaart heeft gespeeld, is het fenomeen van de “braindrain”, waarbij tientallen Sovjetingenieurs naar het buitenland zijn gevlucht, na de ondertekening van de Belovezj-akkoorden in 1991, waarbij de USSR werd ontbonden.

De post-Sovjet-de-industrialisatie van Oekraïne, ontnam tientallen vakmensen die bij de Oekraïense lucht- en ruimtevaartfabrikant Yuzhmash werkten, een stabiel inkomen en uitzicht op een loopbaan. Deze mensen werden dus gedwongen om op zoek te gaan naar andere manieren om in hun levensonderhoud te voorzien.

De keuzemogelijkheden waren beperkt. Zij konden hun geluk beproeven op de wilde post-Sovjetarbeidsmarkt (proberen een bedrijf te beginnen of verkoper te worden) of instemmen met een verleidelijk – zij het twijfelachtig in termen van patriottisme en legaliteit – aanbod om andere landen te helpen met hun nucleaire raketprogramma’s.

Velen van hen bevonden zich na de val van de Sovjet-Unie in moeilijke omstandigheden, zowel op persoonlijk als op professioneel vlak. Er wordt zelfs aangenomen, dat sommigen van hen naar Noord-Korea, Iran en Pakistan zijn gegaan.

Carlos Pascual, voormalig ambassadeur van de VS in Oekraïne, gaf later toe, dat het belang van dit fenomeen, waarbij specialisten van topniveau hun baan verloren, over het hoofd werd gezien. Het was niet alleen een kwestie van hun persoonlijke onrust – dit was een belangrijke factor voor de non-proliferatie van massavernietigingswapens.

Halverwege de jaren negentig namen de VS en Europa echter enkele initiatieven. Zij financierden het Centrum voor Wetenschap en Technologie in Oekraïne, een intergouvernementele organisatie die ervoor moest zorgen dat expertise en ervaring op het gebied van massavernietigingswapens niet weglekken.

Uitvoerend directeur Curtis Bjelajac gaf toe dat er een punt was waarop het centrum in feite geld uitdeelde aan bepaalde specialisten. Uiteindelijk werden miljoenen dollars uitgegeven aan voormalige Sovjetingenieurs en wetenschappers die gespecialiseerd waren in raket- en nucleaire technologie. De algemene consensus is dat dit geholpen heeft om de stroom van professionals naar landen die met gevaarlijke technologie spelen, te stoppen. Maar waren er ook ‘lekken’?

Volgens Mikhail Khodarenok bestaat er binnen de gemeenschap van deskundigen overeenstemming, dat het het werk van Yuzhmash-specialisten was, dat Noord-Korea hielp zijn raketten te ontwikkelen.

“Je kunt niet echt oordelen over Yuzhmash-ingenieurs – iedereen probeerde in die tijd te overleven en die landen betaalden goed. Ik denk dat velen daarheen gingen voor werk. Noord-Korea zou niet zulke vooruitgang hebben geboekt, zonder de expertise in de kritische technologie. De Sovjet-Unie moest ook lenen – het gebruikte het onderzoek van Wernher von Braun na de oorlog,” zei Khodarenok. (Von Braun was een Duitse lucht- en ruimtevaartingenieur en lid van de Nazi-partij die later in de VS werkte – RT).

Creatieve kernwapens

In vergelijking met West-Europa en de VS is Zuid-Korea zeer terughoudend geweest in zijn hulp aan Kiev tijdens de crisis van dit jaar en heeft het vooral morele steun verleend en niet-dodelijke militaire hulp geboden. Sommigen zijn verbaasd over deze reactie. Waarom doet Seoul niet meer? Misschien is Zuid-Korea bezorgd over de mogelijkheid dat het door Oekraïne ontvangen materieel op een dag op magische wijze weer ten noorden van de 38e breedtegraad opduikt?

Khodarenok acht dit onwaarschijnlijk, maar hij vindt de theorie interessant. Hij zegt dat de echte reden waarom Zuid-Korea niet voluit gaat, is dat “elke Russische familie verschillende dingen bezit die in Zuid-Korea worden vervaardigd en het land die markt niet wil verliezen”. Seoel kan echter onder druk van Washington van houding veranderen, waarschuwt de deskundige.

Kashin ziet het verband tussen de terughoudende reactie van Zuid-Korea en het nucleaire probleem van het Noorden, maar hij vindt het elders.

“Zuid-Korea weet, dat als het Oekraïne helpt, Rusland zal stoppen met het naleven van de sancties tegen Noord-Korea. Seoul begrijpt dat het niet alle bruggen moet verbranden met Rusland, wiens militaire operatie in Oekraïne werd gesteund door Noord-Korea (een van de zeer weinige landen). En aangezien de betrekkingen van Rusland met alle ontwikkelde [sic] landen naar het zuiden zijn gegaan, zou Moskou kunnen besluiten, om creatief te worden met zijn Noord-Korea partnerschap. En dat wil niemand – zeker Zuid-Korea niet. Israël laat zich trouwens door dezelfde overwegingen leiden – het heeft geweigerd Oekraïne te voorzien van dodelijk materieel, omdat Rusland zou kunnen reageren, door Iran te voorzien van een aantal onaangename wapens,” merkte hij op.

Door Maxim Hvatkov, een Russische journalist die zich richt op internationale veiligheid, de politiek van China en soft-power instrumenten.

BRON

Plaats een reactie