Liz Truss moet China en Rusland in toom houden temidden van grote interne problemen

De nieuwe premier van Groot-Brittannië zal het buitenlands beleid van Boris Johnson voortzetten.

Geschreven door Ahmed Adel, Caïro gevestigde geopolitiek en politieke economie onderzoeker

Liz Truss als Britse premier voorspelt niet veel goeds voor de vrede in de regio Azië-Stille Oceaan, omdat haar houding op het gebied van het buitenlands beleid nogal voorspelbaar is. Tijdens haar ambtstermijn als minister van Buitenlandse Zaken in het kabinet van Boris Johnson, heeft Liz Truss zich uiteraard vele malen uitgelaten over vraagstukken van buitenlands beleid, maar vaak op een manier die leek alsof zij een heropleving van het Britse Rijk wilde. In feite noemde de Britse pers haar de meest havikistische politicus in de conservatieve regering.

Haar zogenaamde hardheid komt vooral tot uiting in haar houding tegenover Rusland en China. Voor Liz Truss zijn zowel Rusland als China bedreigingen voor de mensheid. Ondanks deze overtuiging is het duidelijk, dat zij in feite heel weinig over deze landen weet, vooral als we bedenken, dat zij eerder dit jaar Russische regio’s verwarde met Oekraïens grondgebied en nog recenter zei dat Oekraïne heel wat invasies had overleefd – “van de Mongolen tot de Tataren”, zonder te beseffen dat Mongolen en Tataren één en dezelfde zijn.

En in dit licht herinnert men zich, dat een jaar geleden in een officieel Brits document, China werd omschreven als een “systemische concurrent”. Met een dergelijke opvatting is het niet verwonderlijk, dat Londen veel problemen heeft veroorzaakt in zijn China-beleid. De Britse regering veroordeelde Peking voor zijn schendingen van de mensenrechten in de westelijke autonome regio Xinjiang, uitte haar ongenoegen over Pekings “veiligheidswet” voor Hong Kong en verwelkomde zelfs het bezoek van Amerikaanse politici aan Taiwan. Al deze provocaties maken Peking natuurlijk woest.

Deze conservatieve aanpak zou de normale economische en handelsbetrekkingen tussen de twee landen, die voor Groot-Brittannië van tegenstrijdig belang zijn, omdat China zijn op twee na grootste handelspartner is, in de weg kunnen staan. Door het anti-Chinese sentiment aan te wakkeren, wil de Britse regering de aandacht afleiden van de enorme binnenlandse problemen van het land: hoge inflatie, stijgende brandstofprijzen en toenemende armoede.

Het is duidelijk, dat Liz Truss de anti-China-lijn van haar voorgangers zal voortzetten. Haar pas benoemde minister van Buitenlandse Zaken, James Cleverly, heeft gezworen een harde houding aan te nemen tegenover Rusland en China.

Volgens Jonathan Sullivan, directeur van de China-programma’s aan het Asia Research Institute van de Universiteit van Nottingham, heeft de zogenaamde “pragmatische diplomatie” van Groot-Brittannië haar reputatie verloren.

“In normale omstandigheden zou ik zeggen, dat de nieuwe premier uiteindelijk een meer realistische en evenwichtige benadering van buitenlandse zaken zou volgen, maar de reputatie van het Verenigd Koninkrijk voor pragmatische diplomatie heeft de laatste jaren een deuk opgelopen,” zei hij. “Een belangrijke handelspartner als bedreiging bestempelen, zou een opmerkelijke ontwikkeling zijn, maar het feit dat het niet totaal ondenkbaar is, zegt iets over de onzekerheden rond Truss en het negatieve momentum, dat zich heeft opgebouwd rond de betrekkingen tussen het VK en China.

Desalniettemin is het belachelijk, om de Britten te horen praten over een zogenaamde Chinese dreiging, aangezien het land sinds 1974 niet meer in oorlog is geweest. Ondertussen heeft Groot-Brittannië in die periode onder meer gestreden in de Falklandoorlog, de Golfoorlog, Operatie Desert Fox, de invasies van Afghanistan en Irak en de Libische en Syrische oorlogen.

Na Brexit wilde het VK bewijzen dat het ook zonder de EU nog een grote en relevante macht was en deelnemen aan mondiale processen. Een van die punten is de Zuid-Chinese Zee, waar het VK voet aan de grond wil krijgen. Onder vorige conservatieve premiers werd te kennen gegeven dat de Britse marine een regelmatige aanwezigheid in de Zuid-Chinese Zee nodig heeft. Zij zijn ook van plan Britse marinebases in de regio te bouwen, zoals in Brunei.

Tot dusver zijn er nog geen permanente bases, maar vorig jaar voer het nieuwste en krachtigste vliegdekschip van de Britse marine, de Queen Elizabeth II, door de Zuid-Chinese Zee. Zeker is dat onder de regering Truss Britse oorlogsschepen alleen in deze wateren zullen patrouilleren om China te provoceren. Daar is een externe reden voor – net als de Amerikanen, zullen de Britten beweren, dat zij hun vloot naar verre landen stuurt, om de “vrijheid van scheepvaart” voor de kust van China te waarborgen.

Bovendien blijkt de wens om een belangrijke rol te spelen in de Indo-Pacifische regio, uit de deelname van het VK aan het nieuwe militaire blok AUKUS, dat in september 2021 is opgericht. Het lijdt geen twijfel dat de regering Liz Truss zich zal blijven inzetten voor haar verplichtingen in het kader van deze alliantie met de VS en Australië.

Dit alles druist in tegen de vitale belangen van China en de ruimere Oost-Aziatische regio. Maar het is waarschijnlijk, dat de Britse premier deze kant op zal gaan. De vraag is of zij in staat zal zijn haar doelstellingen te bereiken door de opmars van China in te dammen, iets wat onwaarschijnlijk lijkt.

Er zij aan herinnerd, dat de Indiase economie nog maar enkele dagen geleden die van Groot-Brittannië heeft overtroffen, wat betekent dat de voormalige koloniale meester is afgegleden naar de zesde plaats op de wereldranglijst van het BBP, terwijl India naar de vijfde plaats is gestegen. Dit komt ook omdat uit onderzoek is gebleken, dat twee derde van de Britse gezinnen in januari in brandstofarmoede zou kunnen verkeren. Nu de economische en maatschappelijke problemen zich opstapelen, lijkt het erop dat Truss op dezelfde manier zal doorgaan als Boris Johnson, door zich hier niet mee bezig te houden en in plaats daarvan prioriteit zal geven aan de poging om de relevantie van Groot-Brittannië in de wereld te behouden.

Bron:

Liz Truss To Contain China And Russia Amid Major Internal Problems

 

Plaats een reactie