“Netto Energiewinst” – Amerikaanse wetenschappers maken doorbraak in kernfusie

Nu de wereld op weg is naar netto nul emissies, heeft de mensheid dringend behoefte aan duurzame en betaalbare energiebronnen.

Zoals Bruno Venditti van Visual Capitalist hieronder uitlegt, heeft een van de meest veelbelovende technologieën, kernfusie, de aandacht getrokken van regeringen en particuliere bedrijven als Chevron en Google.

Bloomberg Intelligence schat dat de fusiemarkt uiteindelijk op 40 biljoen dollar kan worden gewaardeerd.

Het produceren van energie door kernfusie is een lang gekoesterde ambitie van wetenschappers en energiedeskundigen, en is prominent aanwezig in sciencefictionromans en -films.

Het proces omvat het samensmelten van kernen, waardoor energie vrijkomt – die dan in theorie een overvloed aan energie op aarde zou kunnen opleveren.

Wetenschappers proberen al tientallen jaren kernfusie te gebruiken om op bruikbare schaal elektriciteit te produceren, maar het repliceren van de reactie op aarde is een grote uitdaging en vereist enorme hoeveelheden hitte en druk.

Tot nu toe is het nog niet gelukt om meer energie uit de reactie te halen dan nodig is om de reactie op gang te brengen.

Maar nu, zo meldt The FT, hebben wetenschappers van de Amerikaanse regering volgens drie personen die op de hoogte zijn van de voorlopige resultaten van een recent experiment, een doorbraak bereikt in het streven naar onbeperkte, koolstofvrije energie door voor het eerst een netto energiewinst te behalen in een fusiereactie.

Het federale Lawrence Livermore National Laboratory in Californië, dat een proces gebruikt dat inertial confinement fusion wordt genoemd en waarbij een piepklein waterstofplasma wordt gebombardeerd met de grootste laser ter wereld, heeft in de afgelopen twee weken een netto energiewinst behaald in een fusie-experiment, aldus de mensen.

Hoewel veel wetenschappers geloven dat fusiecentrales nog tientallen jaren verwijderd zijn, is het potentieel van de technologie moeilijk te negeren.

Fusiereacties stoten geen koolstof uit, produceren geen langlevend radioactief afval en een klein kopje waterstofbrandstof kan in theorie een huis honderden jaren van energie voorzien.

De fusiereactie in de Amerikaanse overheidsfaciliteit produceerde ongeveer 2,5 megajoule energie, wat ongeveer 120 procent was van de 2,1 megajoule energie in de lasers, zeiden de mensen met kennis van de resultaten, eraan toevoegend dat de gegevens nog worden geanalyseerd.

Het Amerikaanse ministerie van energie heeft gezegd dat energiesecretaris Jennifer Granholm en ondersecretaris voor nucleaire veiligheid Jill Hruby dinsdag in het Lawrence Livermore National Laboratory “een belangrijke wetenschappelijke doorbraak” zullen aankondigen.

“Als dit wordt bevestigd, zijn we getuige van een historisch moment,” zei Dr. Arthur Turrell, een plasmafysicus wiens boek The Star Builders de inspanningen om fusie-energie te bereiken in kaart brengt.

“Wetenschappers hebben sinds de jaren vijftig geworsteld om aan te tonen dat bij fusie meer energie vrijkomt dan erin wordt gestopt, en de onderzoekers van Lawrence Livermore lijken dit decennia oude doel eindelijk en absoluut te hebben verpletterd.”

De grote vraag is natuurlijk – zal Greta tevreden zijn?

Aangezien de wereldwijde vraag naar energie naar verwachting in de komende 30 jaar met 47% zal toenemen, en hernieuwbare energiebronnen zoals wind- en zonne-energie intermitterend zijn en een basislastbron van schone energie nodig hebben om ze aan te vullen, zou fusie, wanneer (niet als) deze commercieel wordt toegepast, schone, overvloedige, betrouwbare en kosten concurrerende energie kunnen leveren.

Bron:
https://www.zerohedge.com/energy/net-energy-gain-us-scientists-makes-breakthrough-nuclear-fusion

Plaats een reactie